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美媒称中国是古生物化石“金矿”:需要更多人来发掘 [复制链接]

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      参考消息网5月12日报道美媒称,中国有很多恐龙化石,但谁来挖掘它们呢?
      
      据美国基督教科学箴言报网站5月7日报道,中国最著名的古生物学家是一些偶然进入这个领域的学者。
      
      2005年王敏上大学的那一年,恐龙地图上还没有中国。现在已是士的王敏说,高考竞争非常激烈,他的分数选择有限。他误打误撞地进入了地质学,最终迷上了这个学科的一个子学科——古生物学。
      
      当王敏决定攻读这个专业的士学位时,他没有告诉父母,直到多年后毕业并找到工作。
      
      他说:“我不想让他们担心我的就业前景。那不会有很大帮助。”
      
      十年时间带来了巨大的变化。王敏发现了世界上最古老的鸟类,如今已是中国冉冉升起的新星之一。他现在是中国科学院的一名研究员,暗示2019年晚些时候还会有另一项突破性发现。
      
      报道称,和王敏一样,中国也已在古生物学界崛起:中国现在发现的物种数量超过了美国,而且还在以惊人的速度取得新的发现。就在一个月前,科学家宣布发现了距今5.18亿年且保存完好的清江遗址,遗址内有许多此前不为人知的物种以及罕见的水母等软体生物的化石。
      
      然而,中国权威古生物学家对本土人才的培养感到担忧。当全世界的科学家蜂拥至中国寻找恐龙化石时,这个领域却并没有吸引到中国的年轻人。
      
      为物馆和学校等客户制作复杂恐龙模型的北京艺术家赵闯说:“在当今中国的社会环境下,小孩子们喜欢恐龙是很正常的,但大人喜欢恐龙则被认为是不正常的。”他说:“公众对古生物学的兴趣不大。”
      
      中国科学院的外籍研究员邹晶梅写道,对一个在恐龙领域“拥有一切”的国家来说,这是一个令人难以接受的辛辣讽刺。
      
      报道认为,事实上,中国丰富的资源带来了非凡的发现。作为中国名副其实的化石“金矿”,辽宁省向世界提供了鸟类是从小型食肉恐龙进化而来的首个证据。在邻近的河北省出土的化石揭示了飞行进化过程中的一个关键点。另外一些发现包括最早的动物胚胎以及表明喜马拉雅山隆升过程的哺乳动物残骸沉积等。
      
      研究人员说,中国丰富的古生物学资源及其潜力,被怎么高估都不为过。以近鸟龙为例,这是在辽宁省发现的一种侏罗纪晚期的带羽毛恐龙。邹晶梅士在电子邮件中写道,自被命名以来的短短十年间,中国已经收集到数百件近鸟龙化石,它们的“清晰羽毛痕迹的完整度在90?上”。
      
      相比之下,人们在一百多年前就知道了著名的霸王龙的存在,然而到现在只有大约50个标本,排名第一的骨骼痕迹完整度也只有85?
      
      报道称,25年前在西方引起轰动的电影侏罗纪公园吸引了大批年轻人投身这个行业。但中国并没有出现这种情况。
      
      物馆对于培养兴趣至关重要。王敏说:“孩子们需要能看到古老的生物,能积极发掘自己的兴趣——这很重要。”
      
      作为稀有的古生物学毕业生的典型代表,薛一凡坚持认为情况正在好转。在薛一凡的毕业照中,她独自一个人站在北京大学,显得有些局促不安。毕业照上写着“2010级古生物学专业学生合影”。这张照片当年迅速走红。薛一凡坚持认为,只要能吸引到“少数”有热情的人,这个领域就不会有问题。她在电子邮件中写道,与经济学、法学或计算机学不同,古生物学并不直接推动社会的发展,因此“它势必不会那么热门”,“但这并不意味着古生物学处于危机中”。
      
      因为取得重大发现而成为国宝级人物的徐星也是一名偶然进入这个领域的学者。考大学时他被分配到了古生物学专业。徐星回忆道,得知这一消息后,“我问我的中学老师:‘古生物学是什么?’遗憾的是他也不知道”。
      
      徐星士说,在职业生涯的头几年,“我只是从事一份工作而已……我不得不培养自己的兴趣”。现在他已经成为世界上命名新物种数量最多的在世古生物学家。
      
      不过徐星认为,热爱比学识更重要。他现在把激励孩子和学生进入这一科学领域视为自己的使命,他写的一篇关于恐龙与鸟类之间关系的文章也被收入了小学四年级的语文课本。他说:“下一代是我们的希望。”(编译/王雷)
      
      
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